La stagione sarà finita, ma il sipario non è del tutto calato. Sì, perchè se in Arizona i prospetti della MLB si stanno mettendo in mostra nella Arizona Fall League (AFL) e nelle Instructional League, nell'Estremo Oriente una ricca spedizione di stelle della Major League Baseball è atterrata in Giappone per affrontare la Japan All-Star Series, che si terrà dal 9 al 15 novembre. Si tratta della 37esima volta, in cui la massima lega del baseball americano giocherà partite amichevoli nella terra del Sol Levante (al prima risale al 1908).

La sfida vedrà di fronte un roster selezionato di giocatori provenienti dalle 30 franchigie di MLB e i giocatori più rappresentativi della nazionale giapponese, che hanno appena terminato il campionato professionistico (la Nippon Professional Baseball), vinto dai Fukuoka Softbank Hawks. Il Giappone è stato sconfitto dalla nazionale di Taiwan a Fukuoka per 6-1 in data odierna, mentre la selezione MLB giocherà con i Yomiuri Giants al Toyo Dome giovedì 8 novembre prima di cominciare la serie da 6 partite.

La selezione allenata da Atsunori Inaba si presenta con 15 lanciatori e 13 position players. Cinque giocatori della lista sono reduci dal titolo del campionato e altri cinque giocano a Hiroshima, squadra finalista. Ci sono due dei quattro partenti con la miglior media ERA della NPB, ovvero Osera e Kishi, l'asso dei Fighters Uwasawa, il giovane 20enne Narita, che si è messo in mostra al Mondiale U23 di recente e Yasuaki Yamasaki, autore di 37 salvezze nella regular season, ma non sono gli unici pitcher da tenere d'occhio. Mancano Tomoyuki Sugano, vincitori di 15 partite nella regular season, e Yusei Kikuchi, il quale andrà negli States l'anno prossimo tramite un'asta che comincerà a breve. Fra i position players, spiccano gli esterni Atsunori Inaba, manager del Giappone Yanagita e Akiyama, che sono i due giocatori con la media più alta nella Pacific League (Yanagita ha chiuso con la miglior media della NPB con .352 davanti a Dayan Viciedo). Rivedremo Ryosuke Kikuchi, che qualcuno ricorderà per le spettacolari giocate difensive al World Baseball Classic. Ci sarà anche Hotaka Yamakawa, autore di 47 home run in campionato per Saitama, assieme ad altri battitori potenti come Yamada e Uebayashi.  

Il roster completo

LANCIATORI: Takayuki Kishi (Rakuten Golden Eagles), Daichi Osera (Hiroshima Toyo Carp), Naoyuki Uwasawa (Hokkaido Nippon Ham Fighters), Nao Higashihama (Fukuoka SoftBank Hawks), Akitake Okada (Hiroshima Toyo Carp), Shinsaburo Tawata (Saitama Seibu Lions), Yasuaki Yamasaki (Yokohama DeNA Baystars), Yuta Iwasada (Hanshin Tigers), Yuki Matsui (Rakuten Golden Eagles), Yu Satoh (Chunichi Dragons), Haruhiro Hamaguchi (Yokohama DeNA Baystar), Rei Takahashi (Fukuoka SoftBank Hawks), Shotaro Kasahara (Chunichi Dragons), Yuhei Takanashi (Rakuten Golden Eagles) e Kakeru Narita (Chiba Lotte Marines)

POSITION PLAYERS: Tomoya Mori (ricevitore, Saitama Seibu Lions), Tsubasa Aizawa (ricevitore, Hiroshima Toyo Carp), Takuya Kai (ricevitore, Fukuoka SoftBank Hawks), Tetsuto Yamada (interno, Tokyo Yakult Swallows), Kosuke Tanaka (interno, Hiroshima Toyo Carp), Ryosuke Kikuchi (interno, Hiroshima Toyo Carp), Shuta Tonosaki (interno, Saitama Seibu Lions), Sosuke Genda (interno, Saitama Seibu Lions), Kazuma Okamoto (interno, Yomiuri Giants), Hotaka Yamakawa (interno, Saitama Seibu Lions), Kazuki Tanaka (esterno, Tohoku Rakuten Golden Eagles), Yuki Yanagita (esterno, Fukuoka SoftBank Hawks), Seiji Uebayashi (esterno, Fukuoka SoftBank Hawks), Shogo Akiyama (esterno, Saitama Seibu Lions).

La selezione MLB arriva in Giappone con un roster molto interessante, composto da molti giocatori che per la prima volta vengono a conoscere il Giappone. Nel reparto esterni, ci saranno i due candidati al premio di Rookie dell'anno in National League, Ronald Acuña Jr. e Juan Soto. In pedana tornerà in patria Kenta Maeda, fresco reduce dalla World Series persa con i Dodgers. Ci saranno Yadier Molina, Chris Martin (ex giocatore del Hideki Matsui, nel 2009 MVP della World Seriescampionato giapponese), Mitch Haniger, Carlos Santana, Kike Hernandez e JT Realmuto, finito nell'occhio del mercato dopo le affermazioni del suo agente riguardo una sua cessione prossima. Nello staff tecnico, guidato da Don Mattingly, ci saranno alcuni volti ben noti in Giappone come Fredi Gonzalez, Hensley Meulens (manager dell'Olanda al WBC), Edgar Martinez e lo storico Hideki Matsui, MVP della World Series 2009 con gli Yankees. 

Il roster completo:

LANCIATORI: Matt Andriese (Arizona D-Backs), Scot Barlow (Kansas City Royals), John Brebbia (St. Louis Cardinals), Junior Guerra (Milwaukee Brewers), Chris Martin (Texas Rangers), Collin McHugh (Houston Astros), Kenta Maeda (Los Angeles Dodgers), Daniel Norris (Detroit Tigers), Dan Otero (Cleveland Indians), Vidal Nuno (Tampa Bay Rays), Yusmeiro Petit (Oakland Athletics), Erasmo Ramirez (Seattle Mariners), Hector Velazquez e Brian Johnson (Boston Red Sox), Kirby Yates (San Diego Padres). 

POSITION PLAYERS: Yadier Molina (catcher, Cardinals), JT Realmuto (catcher, Marlins), Robinson Chirinos (catcher, Rangers), Whit Merrifield (interno, Royals), Amed Rosario (interno, mets), Carlos Santana (prima base/esterno, Phillies), Eugenio Suarez (terza base, Reds), Chris Taylor (interno/esterno, Dodgers), Ronald Acuna Jr. (esterno, Braves), Mitch Haniger (esterno, Mariners), Rhys Hoskins (esterno, Phillies), Kike Hernandez (interno/esterno, Dodgers), Kevin Pillar (esterno, Blue Jays) e Juan Soto (esterno, Nationals)

 

IL CALENDARIO

giovedì 8 novembre @Tokyo Dome - ore 10 in Italia (ore 18 locali) - 

venerdì 9 novembre @Tokyo Dome - ore 10:30 in Italia (ore 18:30 locali) - Samurai Japan vs MLB All-Stars

sabato 10 novembre @Tokyo Dome - ore 10:30 in Italia (ore 18:30 locali) - Samurai Japan vs MLB All-Stars

domenica 11 novembre @Tokyo Dome - ore 11 in Italia (ore 19:00 locali) - Samurai Japan vs MLB All-Stars

martedì 13 novembre @Mazda Stadium in Hiroshima - ore 10:30 in Italia (ore 18:30 locali) - Samurai Japan vs MLB All-Stars

mercoledì 14 novembre @Nagoya Dome - ore 11 in Italia (ore 19:00 locali) - Samurai Japan vs MLB All-Stars

giovedì 15 novembre @Nagoya Dome - ore 10:00 in Italia (ore 18:00 locali) - Samurai Japan vs MLB All-Stars

 

Le partite saranno trasmesse negli USA su MLB Network e sui canali giapponesi, mentre resta ignota se ci sarà una trasmissione streaming visibile a tutti gli appassionati.

 

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